What does “liberal arts” mean?

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Prospective students often ask, “What does ‘liberal arts’ mean?” Well, liberal arts means that we are interested in a wide range of subjects, but also that we approach those subjects in a way that doesn’t just have the faculty member dispensing knowledge, but having faculty members engage students in processing that knowledge and understanding what that means and testing assumptions. And in small classes, faculty and students can be collaborators in that quest for knowledge, and I think that’s really important. The legendary DePauw communications professor, Dr. Robert Weiss, used to say, “At most universities we leave no question unanswered, but what should be saying is we leave no answer unquestioned.” And I think that’s the process of the liberal arts, is that we’re challenging assumptions and testing knowledge. Because ultimately, we’re not trying to create liberal arts graduates who just can get a job and have a batch of knowledge. We’re trying to create people who can go out and be somebody and engage their communities and contribute to society.

en español

¿Qué significa artes liberales? Jeff McCall, Profesor de Comunicación y Teatro, DePauw University
Los futuros estudiantes preguntan a menudo, “¿qué significa artes liberales?” Bueno, artes liberales significa que estamos interesados en un amplio intervalo de materias, pero también que nos acercamos a esas materias de una forma que no solo tiene al profesorado repartiendo conocimiento, sino que tiene a los miembros de la facultad atrayendo a los estudiantes a procesar el conocimiento y entender lo que significa y las comprobaciones de suposiciones. Y en clases pequeñas, los estudiantes y el profesorado pueden ser colaboradores en esa búsqueda del conocimiento, y creo que eso es realmente importante. El legendario profesor de comunicaciones de DePaw, Dr. Robert Weiss, solía decir, “En la mayoría de universidades nos vamos sin preguntas sin responder, pero lo que debería decir es que nos vamos con ninguna pregunta sin responder.” Y creo que ese es el proceso de las artes liberales, es que estamos desafiando las suposiciones y poniendo a prueba el conocimiento. Porque en el fondo, no estamos intentando crear graduados de artes liberales que solo pueden obtener un trabajo y tener un montón de conocimiento. Estamos intentando crear a gente que pueden ir afuera y ser alguien y atraer a sus comunidades y contribuir a la sociedad.